La regulación de la licencia ambiental temporal para la formalización minera en la Ley 1955 de 2019

Actualizado: 8 de nov de 2019

Por Gustavo Adolfo Guerrero Ruiz

Socio | Guerrero Ruiz Asociados

gustavo@guerreroruiz.com

@gguerreroruiz


El artículo 22 de la Ley 1955 de 2019, mediante la cual se expide el Plan Nacional de Desarrollo "Pacto por Colombia, Pacto por la Equidad" 2018-2022, previó un mecanismo complementario para los procesos de formalización minera, que se había convertido en un cuello de botella para que los pequeños mineros beneficiarios de procesos de formalización pudiesen emprender de forma legal sus actividades: la licencia ambiental.


Las disposiciones sobre licenciamiento ambiental previstas en esta norma resultan aplicables según su contenido, para 3 tipos de mecanismos de formalización:


- Mecanismos de formalización de minería tradicional

- Delimitación y declaratoria de áreas de reserva especial

- Formalización minera de la pequeña minería


Como se observa, se pretende resolver de una vez por todas bajo un mismo mecanismo todas las situaciones que en la práctica impiden a los beneficiarios de los diversos mecanismos de formalización de la minería de hecho, adelantar sus actividades de explotación sin haber obtenido la respectiva licencia ambiental.


Ahora bien, pese a anunciar que estos 3 son los mecanismos de formalización que serían cubiertos con la licencia ambiental temporal, la norma restringe en la práctica su aplicación a tres instrumentos concretos: los subcontratos para la formalización, la devolución de áreas para la formalización, y la delimitación y declaratoria de áreas de reserva especial.


Para aplicar a este mecanismo, los beneficiarios de estos 3 instrumentos de formalización deben radicar el EIA y la solicitud de licencia ambiental temporal dentro de los 3 meses siguientes a la firmeza del acto administrativo que aprueba la delimitación y declaratoria del área de reserva especial, la devolución de áreas o el subcontrato de formalización, y la autoridad ambiental debe pronunciarse dentro de los 30 días siguientes a la solicitud otorgando o negando la licencia temporal, que tendrá una vigencia igual a la del proceso de formalización minera y 2 meses mas después de otorgado el contrato de concesión minera o inscrito en el Registro Minero Nacional el respectivo subcontrato de formalización, momento en el cual, el minero formalizado, debe solicitar la licencia ambiental global o definitiva.


El incumplimiento reiterado de esta modalidad de licencia ambiental temporal da lugar a la notificación por parte de la autoridad ambiental a la autoridad minera, con el fin de que esta rechace la solicitud de formalización que se encuentre en trámite, e incluso para que proceda a revocar los actos de aprobación del instrumento de formalización correspondiente si este ya hubiese sido autorizado. De igual forma se procede en el caso de que el beneficiario del proceso de formalización no inicie el trámite para obtener la licencia ambiental global o definitiva.


En el caso de beneficiarios de procesos de formalización minera que hayan presentado un Plan de Manejo Ambiental para continuar con la actividad extractiva, ese será el instrumento que suplirá el Estudio de Impacto Ambiental que debería presentar dicho minero para obtener la licencia ambiental temporal, y por ende, será el instrumento a ser evaluado, y si dicho Plan además de presentado fue objeto de aprobación en su momento por la autoridad ambiental, el mismo suplirá a la licencia ambiental temporal.


Finalmente, en el caso de las solicitudes de formalización de minería tradicional que no hayan presentado Plan de Manejo Ambiental, las áreas de reserva especial declaradas y delimitadas, los titulares de subcontratos de formalización y beneficiarios de títulos originados en procesos de devolución de áreas que hayan sido aprobados antes de la entrada en vigor de la Ley 1955 de 2019, tienen 3 meses para solicitar la licencia ambiental temporal y presentar el respectivo EIA, contados a partir de la expedición de los términos de referencia diferenciales para la elaboración de los EIA correspondientes a estas licencias ambientales temporales para procesos de formalización, que deberá efectuar el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible.


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